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旅を計画するだけで幸福度がアップ!脳科学で証明された旅の効果とは

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旅に出ると妙に頭の中がクリアになることがあります。日々の小さな悩みや、溜まっていた疲れが、旅の中でのさまざまな刺激を受けることで、どこかに吹き飛んでいってしまいます。

また旅から帰ってきて、新しく何かを始めたり、挑戦したくなったりする気持ちが湧いてくることもあると思います。

 

これは旅の中での新しい経験が脳を刺激することで、たくさんの脳内物質が出て脳が活性化した結果です。

今回は脳科学的にも実証されている、さまざまな旅の効能を紹介したいと思います。

 

旅行中の選択、判断の連続で前頭葉が活性化

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前頭葉は脳の司令塔の役割を担っています。前頭葉の活動がおろそかになると、物事がめんどくさくなったり、やる気が起きなくなってしまいます。こうなると仕事やプライベートにも影響が出てしまい、あまり良いことがありません。

この前頭葉を鍛えるには、「選択」「判断」「系列化」の3つの要素をバランスよく含まれている活動をすることが良いと言われています。

 

旅行中はまさにこの3点の集約といえるでしょう。沢山の情報の中から行き先や宿を自分で選択し、旅行中に起こる様々な場面に対してどうするかを判断する。限られた時間のなかで、どういう順番でまわるかや、毎日使う荷物を整理することで前頭葉が活性化します。

特に前頭葉のトレーニングに効果があるのは、人任せにすることができない個人旅行です。一人で見知らぬ土地を旅して帰ってくる頃には、一回り大きく成長し、自分に自信が付いていることでしょう。

 

旅行を計画するだけで幸福度が増す

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次の休みにどこに旅行へ行こうかと考えるとワクワクしてきますよね?

「旅行前後で人々の幸福度がどう変化するか」についてオランダが調査した研究によると、次の旅行について考えるだけで、旅行の8週間前から幸福感が高まるという結果が発表されています。

 

行きたい旅行先について、どこをまわろうかと本などを見て調べることにより徐々に期待感が高まり、脳内のドーパミンの分泌が促されるとのことです。

もし次の休みが決まっている方は、次にどこに行こうか旅の計画を始めてみてください。

 

セロトニンの分泌でリラックス効果が得られる

セロトニンという脳内物質は幸せホルモンとも呼ばれており、たくさん分泌されていると心が落ち着きリラックスでき、足りなくなると不安感が出てきて、ストレスが多い状態となります。

旅行中にはこの幸福感とも関連するセロトニンの分泌が多くなり、日常生活から解放されリラックスした状態になれます。

 

また日本旅行業協会が行った「旅と健康」についての調査研究によると、ストレス時に副腎皮質から分泌されるコルチゾールという物質も、旅行中に減少していき、ストレスが低下していくとの結果が発表されています。

 

言葉の壁が脳を刺激

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海外旅行に行くと、日本語以外の言語で会話をしなくてはならず脳の言語野というところが刺激されることになります。

また、旅先で出会った人となかなか言葉が通じず、身ぶり手ぶりを使ったボディランゲージで会話をしようとすると、脳のニューロンが活発に働き、コミュニケーションをつかさどる側頭連合野が活性化されます。

 

これらの脳の分野が活発化している人は、話し上手だったり人を感動させるスピーチを出来る人が多い傾向にあります。

海外でさまざまな国の人と交流したりコミュニケーションをとることで、自分に自信がつき、沢山の人を前にしても恐れることなく話が出来るようになるのかもしれません。

 

旅は脳にもいいことばかり

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旅行では、脳全体が外部から様々な刺激を受け、活性化するため旅先から戻ってくると、新しいビジネスを起こしたり新しいことに挑戦する人が多いのも、この為だと考えられます。

 

逆になにか新しいことを始めたい、将来自分でビジネスを起こしたいと考えている方は、ぜひどこか新しい土地に旅行に行くことをオススメします。

旅先でなにか新しいアイディアが思いつき、次への一歩を踏み出すきっかけになるかもしれません。

 

参考:Put your stress on vacation

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Writer

トラベルライター、旅する着付師 1989年生まれ、文化服装学院卒業後、映画や舞台の衣裳会社で5年間、歌舞伎や日本舞踊の舞台、auの三太郎CMなどの着付けを担当。 忙しい日々の中、初めての海外一人旅で行ったベトナム・サパの少数民族の暮らしを見て、人生の価値観が大きく変わる。帰国後、退職し縁あってTABIPPOのライターとして活動中。 人生のテーマは「変わり続けること」 不安定の中にある安定するポジションを手探りで模索しながら、生きてます。

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