会社を辞めて7年半!9万5千キロを自転車で世界一周した

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旅のスタイルには、いろいろありますが自転車で世界一周。みなさんはどう思いますか?

今回紹介する一冊は、7年半かけて自転車で世界一周を成し遂げた笑いと涙の紀行エッセイ。「行かずに死ねるか!ー世界9万5000km自転車ひとり旅 (幻冬舎文庫、著:石田ゆうすけ)」です。

世界一周を夢見る人も、自転車好きな人も、私同様「無理、無理。自転車で世界一周なんて」という人も、ぜひ読んでみてください。旅のスタイルを超越した「旅の魅力」を感じさせる一冊です。

 

 

自転車だから味わえる旅の魅力

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photo by pixabay.com

「若者が海外に行かなくなった」と言われて久しいですが、本著には世界を旅する日本人が大勢登場します。「バックパッカー」はよく耳にしますが、自転車で旅する人を「チャリダー」と呼ぶんですね。

著者の自転車旅行はアメリカ大陸のアラスカからスタートしますが、「第一章 アメリカ大陸」編では、特に後に登場・再会する、そして著者の旅に大きな影響を与えるチャリダー仲間との出会いが印象的です。

 

一方、拳銃強盗のエピソードが山場となる「第二章 南米」、現地の人々との交流・触れ合いが淡く切ない「第三章 ヨーロッパ」、「第四章 アフリカ」では大自然や地球の息吹。

「第5章 中東〜アジア」では終わってしまう旅に対する思いや名残惜しさがあります。たくさんのエピソードが笑いと涙と感動の7年半を追体験させてくれます。

 

旅を通して変わっていく生への執着と感謝の思い

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photo by pixabay.com

世界一周ともなると勢いも必要でしょう。タイトルにもあるように「行かずに死ねるか!」という思いや著者自身も述べている「開き直り」もあると思います。

しかし、著者の心境は、拳銃で脅され身ぐるみを剥がされた事件や貧しいながらも誇りや優しさ、笑顔を失わない人々、地球や美しい景色から感じるエネルギー、そして中でも大きな影響を与えた、チャリダー仲間で兄的存在だったセイジさんの死。

 

こうした経験を通じて「もういいや」という開き直り的な気持ちから「生きている」という実感を感じるようになります。

旅を通じて人生観や死生観といった価値観が変わったという話はよく聞きますし、旅をしたことのある人なら多かれ少なかれ実感するものですが、自転車で線を描く旅は、点と点とを繋ぐ一般的な旅よりも濃密なものなのかもしれません。

 

個人的おすすめはヨーロッパ編からアフリカ編

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photo by pixabay.com

これは人によってさまざまだと思いますが、私が特に心に残っているのがヨーロッパからアフリカのエピソードです。

前述したように、ヨーロッパで現地で出会った人々、15歳の少女タイシアやキノコ売りのじいさん、エイコさんらとのエピソードはどれも淡く切ないものばかり。

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Writer

1976年、栃木県生まれ。大学卒業後、紙・Web媒体の制作会社にて採用パンフレットやCSRレポートといったコーポレートコミュニケーションツールの編集、ディレクション、プランニングを行う。2012年1月に旅好きが高じて生活の拠点をタイに移す。日本人向けフリーペーパーやエンターテインメント雑誌の制作に携わった後、2015年6月にフリーランスに転向。日本と東南アジアを行き来しながら編集、ライティングを行う。

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