アメリカにあるおすすめの国立公園12選

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アメリカにはたくさんの国立公園があり、旅中でも自然豊かな場所で癒されたいと思い訪れる方も少なくないと思います。そこで今回はアメリカでぜひ行ってほしいおすすめ国立公園を紹介していきます。

 

ヨセミテ国立公園 Glacier Point

まず一箇所目は、ヨセミテ国立公園のグレイシャーポイントという場所です。ここはヨセミテバレー直上にある展望地で、標高2199mの場所にあります。

ここから、ヨセミテ滝、ハーフドーム、バーナル滝、ネバダ滝、クラウズレストを含むヨセミテ国立公園のすばらしい眺めを見ることができます。

この写真の右側にある半分に割れたような岩が、ハーフドームです。このハーフドームでは、断崖絶壁にも関わらず、クライミングができます!綺麗な景色を楽しみたい方はぜひチャレンジしてみてください!

 

そして、ここヨセミテでは、普段なかなか会えない動物とも会えるチャンスがあります!この写真のように、コヨーテが道にふと現れて人間の乗った車に近寄ってきます。

お腹を空かせて食べ物を探しているようですが、そんなかわいそうなコヨーテが現れても、絶対に食べ物を与えないでくださいね!

 

デスバレー国立公園 Mesquite Flat Sand Dunes

二箇所目はデスバレー国立公園のメスキート砂丘。「死の谷」という恐ろしい名前のついた国立公園ですが、米国の国立公園の中で最大の面積があり、海抜下86mの灼熱砂漠から標高3668mの高山まで横にも縦にも広域に渡っています。

アメリカで最も暑く、最も乾燥し、最も標高が低いのがここ、デスバレーなのです。メスキート砂丘は、360度どこを見ても砂、砂、砂。まるで砂山がたくさんある砂漠に来たかのような感覚になります。

 

その砂山を歩き始めると、「あの砂山までならすぐ行けるだろうな」と思っていても、実際にはかなり遠く、かつ足に負担がかかるので、なかなかたどり着けなかったり…

でも滑り降りてみたり、足跡で何か書いてみたりと楽しむことはもちろん、ゆっくりリラックスしたり、朝日、夕日、さらには天体観測などを満喫することもできます!

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photo by John Buie

 

イエローストーン国立公園 Old Faithful Geyser

イエローストーン国立公園。実はここは世界初の国立公園なのです!そして一番有名な間欠泉はオールドフェイスフルガイザーです。

昔、45分刻みで忠実(faithful)に吹き上がることからこの名称がつけられたそうです。世界最大級の間欠泉ですが、1959年の地震以来、吹き上がる時間が不正確となってしまい、現在はビジターセンターから吹き上がった際のスティームが放出されたかボリュームを測定し、次回の噴出時間を予測しています。

時間待ちの間は食事をしたり、買い物をしたり、無数に伸びるトレイルをハイキングするのも良いですよ!

公園内の移動中はこんな光景も。一般道にバッファローの軍団が急に現れたり、トレイルを歩いていたら林からひょこっとムースが出てきたり、びっくりすることだらけです。

実際、私たち家族の乗った車の目の前を歩いていました!バッファローたちは歩くの遅いし、途中で止まるし、なんだかのんびりすぎたけど、挑発すると彼らのパワーで車を破壊されることは目に見えていたので何もできず。

ムースにも出会いました!少し目が合ったので、手を振ると、すごい鳴き声をあげて逃げられました。(絶対に真似しないでください。彼らは普段の動きからは見えない凶暴さを秘めているらしいです。)

 

グレイシャー国立公園 Glacier National Park


モンタナ州北部に位置するグレイシャー国立公園は、別名「氷河の作った美術館」と呼ばれています。

氷河に削られた山々と広大な湖が美しく、1,132種の植物が生育する「大陸生態系の頂点(Crown of the Continent Ecosystem)」として多くの人を魅了していることでも有名です。

また、驚くことに哺乳類は62種、鳥類は260種、魚類は23種と日常生活では出会う事のない自然が残る世界に足を踏み入れることができます!

 

ブライスキャニオン国立公園 Bryce Canyon National Park


ブライス国立公園はザイオン国立公園から車で1時間半ほどで到着する、ユタ州南西部に位置する国立公園です。

広さは145km²とアメリカの国立公園の中では小さいですが、標高差650メートルある渓谷を見下ろすことができるビュー・ポイントは圧巻です!カラフルな土柱でできた円形劇場のような地形は、雨や風と自然の力で浸食され出来たもの。

周りに灯りを発する街などもないことから月の光に照らされた姿や、”Dark Rangers” と呼ばれる星空鑑賞プログラムが人気となっています。

 

ビッグ・ベンド国立公園 Big Bend National Park

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川原圭介
川原圭介
TABIPPOの青二才
将来ゲストハウス経営を夢見る大学生。 現在は、東洋大学の3年生。小学校から高校まで野球をしており、根っからの野球好き。TABIPPO唯一の東北人。岩手県出身なのに寒いのが苦手。猫派。好きなものは…

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