きっとあなたが知らない「アルメニア」

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アルメニアってどこ?と聞かれたときに「コーカサス地方」と答えるのですが、日本人で位置がピンと来る人は少ない印象です。ヨーロッパともアジアとも中東とも言えない、そんな場所に位置するのが今回ご紹介するアルメニアです。

アルメニアの正式名称はアルメニア共和国で、首都はエレバンといいます。北には元々グルジアと呼ばれていたジョージア、東にはアゼルバイジャン、南にはイラン、西にはトルコがあるという内陸国です。

親切な人が多く、落ち着いたヨーロッパ風な街並みを楽しむことができるアルメニア。日本人はビザ不要で気軽に旅行ができる国です。

都築空
旅行会社勤務。旅と写真を愛する。イギリスにワーホリ経験あり。基本的には一人旅のバジェットトラベラー。旅、旅行の形にかかわらずたくさんの人に海外に行ってほしいという思いがあります。
Twitter:@skymusic999
Instagram:@skymusic999

 

アルメニアの中で訪れた都市とルート、移動方

photo by 都築空

コーカサス地方の3カ国をアゼルバイジャン、ジョージア、アルメニアと訪れました。アゼルバイジャンとアルメニア間は対立しており、国境は遮断されています。ジョージアからアルメニアは陸路の移動が可能で、寝台列車が通っているので寝台列車を利用して移動しました。

首都エレバンを訪れ、他の都市まで観光はできませんでしたが、観光タクシーをチャーターして郊外の観光地を巡りました。ローカルバスでも郊外の観光地までアクセスは可能ですが、時間が限られている場合にはタクシーをチャーターした方が効率よく巡ることができます。

photo by 都築空

また、アゼルバイジャンの領土にはなっていますが、実質はアルメニアのような未承認国家「ナゴルノ=カラバフ」へはアルメニアから訪れることができます。

バスで6~7時間ですが、道が決して良いとは言えないので、揺れに覚悟して行くようにしてください。ナゴルノ=カラバフのビザは入国してから取得が可能です。

 

アルメニアでのエピソード(人とのエピソード)

photo by 都築空

私は広場に停まっている割高の観光タクシーをチャーターしましたが、運転手はとてもいい人でした。巡りたい場所と夕方までにはエレバン市内には戻りたいと伝えると、「急ぎ足になるけど◯分くらいで見て周れば」などと相談に乗ってくれました。

また、私が写真好きなのがわかると少し止まってくれるなど写真を撮る時間をくれました。

観光が終わり最後エレバンの市内に戻る際、車を止めてアルメニアで有名な「黒曜石」を道端で拾ってきて私にプレゼントしてくれました。英語があまり話せない人だったので、たくさん話ができたわけではありませんが、半日ちょっとお世話になり、優しい人であることが伝わってきました。

 

アルメニアでのエピソード(場所のエピソード)

photo by 都築空

アルメニアには3つの世界遺産がありますが、その中の1つが「ゲガルド修道院とアザト川上流域」です。そのゲガルド修道院はエレバンからも比較的近く、人気の観光スポットです。

アルメニアの国教はキリスト教で、その信仰は歴史的にも古く、人々の信仰も深いように感じられました。「ゲガルド」は槍という意味で、その名前はこの地でキリストを刺した槍が見つかったとされることから付けれました。

中央聖堂の建物は現在でもきれいに残っており、内部も窓から差し込む光が美しく、石造りであることが荘厳さを引き立てていました。

 

知っておくべきキーワードは「美人大国」

アルメニアは美人が多い国として知られています。アルメニアを訪れる前からそのことを知っていたので、それも楽しみに現地を訪れました。

確かに目鼻立ちがくっきりした美人さんが多いという印象を受けました。体型もすらっとしている人が多く、トルコっぽい顔立ちでありながらヨーロッパともロシアともいえる雰囲気もあり美人であると思いました。アルメニアの人は周辺の国の人種が混ざり合っていることが、美人が多い理由だと言われています。

もちろん印象は人によりますが、街行く人や店員さんなど注目して見てみるのも楽しいかもしれません。

 

アルメニア旅行を楽しむためのアドバイス

photo by 都築空

アルメニアは国の宗教として、キリスト教を認めた最初の国であると言われています。そのため、とても古い教会や修道院が各地に残されています。

エレバンの街中だけでなく、郊外の自然の中にたたずむ教会や修道院など街の外に足を運ぶと、アルメニアの歴史の深さやキリスト教への信仰心などを知ることができるはずです。

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都築空
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