タイ ロケット祭り

素人の本気がここに詰まってる!タイのロケット打ち上げ祭り「ブン・バンファイ」

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タイの有名なお祭りと言えば、旧正月をお祝いする「ソンクラーン(水かけ祭り)」や、夜空に浮かぶランタンが美しい「コムローイ」が挙げられますが、タイには他にも知られざる楽しいお祭があります。

今回は、タイ国内では有名ですが日本人観光客にはあまり知られていない、マニアックで少々クレイジーなお祭り「ブン・バンファイ(ロケット祭り)」についてご紹介します。

※当記事内に屋台で食べられる虫の写真が登場します。苦手な方はご遠慮下さい。

 

ロケットをぶっ飛ばす!タイのお祭り「ブン・バンファイ」とは

タイ ヤソートーン ブンバンファイ

photo by SHIHO

「ブン・バンファイ」とはタイ東北部(イサーン地方)で毎年開催される、雨乞いを祈願するお祭りです。地元の人達が作った手作りの竹のロケットを打ち上げ、ロケットが空高く上がれば、雨に恵まれ五穀豊穣になると言われています。

ここで間違ってはいけないのは、ロケット「花火」ではなく「ロケット」だということ。全長何メートルもある巨大なロケットが打ち上がる様子は、圧巻です。真っ白な煙と轟音に包まれ、空の彼方へと飛んでいくロケットをこれほど近くで見られるのも海外ならでは。

しかも、それが素人の手作りだという、なかなかスリリングでクレイジーなお祭りなのです。

 

ブン・バンファイは一ヶ所ではなく、タイ東北部の町や村数ヶ所で開催されます。中でも一番規模が大きいのが「ヤソートーン県」で開催されるもの。

ヤソートンは、ビジネスホテルかろうじてあるものの、バックパッカーが泊まるようなゲストハウスなどは無く、普段外国人観光客は訪れないような小さな田舎町です。英語もほとんど通じず苦労しましたが、その分地元の人に沢山助けてもらい、非常にいい経験となりました。

 

ブン・バンファイに行くならホテルは事前に予約しよう

タイ ヤソートーン ホテル

photo by SHIHO

ブン・バンファイ初日に、無事会場であるヤソートーンに入ることが出来たのは良かったのですが、あまり情報が無かったため、そんなに人が多くは無いだろうと思っていました。

思った通り、ヤソートーンにあるホテルは数える程度。しかし、タイ東北部の人にとって、このお祭りは年に一度の大きなイベントなので、その数少ないホテルはどこも満室だったのです。

 

私が途方に暮れていると、バスターミナルにいた親切なおじさんが、タイ語が出来ない私の代わりに片っ端からホテルに電話をかけて、何とか空いているホテルを見つけ出してくれました。

そのホテルは大通りから細道に入り、少し隠れるように建っており、敷地内に車一台分の小さな駐車場が数ヶ所並んでいました。それぞれの駐車場一つにつき、ホテル内へと入る扉が一つずつ備えられています。

タイ ヤソートーン ホテル

photo by SHIHO

その扉を開けると、受付や廊下などは無く、いきなり寝室。コンクリートがむき出しの牢獄のような部屋の真ん中には、ダブルベッドがひとつ、ぽつんとあるだけで、何とも田舎のラブホ感が否めないモーテルでした。

タイ ヤソートーン ホテル

photo by SHIHO

ホテル従業員に話を聞いたところ、ここに泊まった日本人は私が初めてだということ。そりゃそうだ……。お祭り期間中のホテルは満室気味なので、宿難民にならないようにしっかり予約して行きましょう。

 

ロケット打ち上げそっちのけ?とにかく踊って飲みまくれ!

タイ ロケット祭り

photo by SHIHO

ブン・バンファイは3日間にわたって開催され、ロケットを打ち上げるのはお祭り最終日。その前日と前々日は近隣の町村や、学校や病院などのグループによる趣向を凝らしたパレードが行われる、いわば前夜祭となっています。

タイ ロケット祭り

photo by SHIHO

豪華な山車や、伝統的な民族衣装を着た美しいタイ人女性も見られるので、前夜祭から行くことを強くおすすめします!

 

私は偶然、タイで働く日本人グループと知り合い、このパレードに飛び入り参加することが出来ました。見よう見まねでダンスを踊っていたのですが、現地の人はみんなビールを片手に持ち、すれ違いざまに「飲め!飲め!」と勧めてくるのです。

これはもう「ビール飲ませ祭り」と言っても過言ではないかと思うほど。みんな明日が本番なのに大丈夫?と心配になります。

 

ブン・バンファイの目玉!ロケット発射ー!

お祭り最終日、いよいよ待ちに待ったロケット祭りが開催されます。

人混みを掻き分け、ロケットを打ち上げる広場に向かう途中、ロケットのメンテナンスをしているようなグループを沢山見かけました。

タイ ロケット祭り

photo by SHIHO

手作りのロケットは、全長は長いものだと10メートル近くもあるので、男性数人がかりでエッサエッサと運びます。

タイ ロケット祭り

photo by SHIHO

広場に着くと、高さの違う発射台が6台ほどあり、まさに今、発射台の一つにロケットがセットされている最中。

タイ ロケット祭り

photo by SHIHO

ロケットのセットが完了したら、いよいよ着火!

タイ ロケット祭り

ゴゴゴゴゴ……

タイ ロケット祭り

轟音と、真っ白な煙を吹きながらロケットは空の彼方へ!

タイ ロケット祭り

タイ ロケット祭り

all photo by SHIHO

その轟音と規模の大きさに爆笑!この時の動画があるので、ぜひ見てください。

審査方法が謎ですが、高く遠く飛ぶことを競っているらしく、ロケットを打ち上げたグループは、サッカーの試合で逆転ゴールを決めたかのように、仲間に飛びついて喜んでいたり、かと思えば残念そうに落ち込んでいるグループもいたり……。とにかく、それぞれが一喜一憂しています。

タイ ロケット祭り

all photo by SHIHO

ごく稀にロケット発射前の ロケット「花火」が、観客の方へ飛んで来る場合もあるので、まぁまぁスリリング!

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旅と猫をこよなく愛し、訪問国は70ヶ国以上。猫が多い町では観光せずに猫を追いかけ回しがち。未承認国家や小国、奇祭や廃墟などマニアックな場所を好むため、写真映えする女子旅にやや憧れを抱いている。

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