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渡辺 茂人 メディアライター

各種取扱説明書のテクニカルライティング・エディティング、チェックを中心に15年のキャリアがあります。メディアライターとしても活動中です。 旅行が好きで、趣味が高じて国内旅行業務取扱管理者を所持しています。

戦時中にカタカナが使用できなかったころ、外国の国名はすべて漢字で表現されていました。

現代でもその名残で、「日◯首脳会談」のように漢字一文字で表されることがよくありますが、中には漢字一文字ではどこだかわからない、というケースもあります。

ここでは、一見漢字一文字で表されてもわからない国々を紹介します。

*編集部追記
2016年4月に公開した記事に新たに5つを加筆しました。(2018/12/02)

沙(サウジアラビア)

mosque-1050478_640photo by pixabay

国名を漢字にすると「沙特阿拉伯」と書きます。

多くの場合当て字のような形で表現されますが、「沙」は「さ」と読めますので、これは簡単な部類といえるでしょう。

 

叙(シリア)

シリアは「叙利亜」と書きます。「叙」は「し」とは読みませんが、シリアは現地音に近い表記にすると「スーリーヤー」となるため、それに近い漢字があてられたと考えられます。

星(シンガポール)

singapore-1132358_640photo by pixabay

漢字で書くと「新加坡」となりますが、「新」とするとニュージーランドの略称と同じになってしまうため「星」となりました。

これは、かつて音訳で「星港」と表記されていたころの名残といわれています。

錫(スリランカ)

スリランカは「錫狼」と書きます。スリランカはかつて「セイロン」とよばれ、それの漢字表記を「錫狼」としていました。そのため現在でも「錫」が用いられています。

塔(タジキスタン)

漢字では「塔吉克斯坦」となり、中国語でも同じ漢字が当てられます。日本語では「汰爾奇斯坦」と漢字があてられることもあります。

馬(マレーシア)

city-1284258_640photo by pixabay

「馬」は「ま」と読めますので簡単に想像できますね。漢字表記では「馬来西亜」となります。

緬(ミャンマー)

第二次世界大戦中にタイとビルマ(現在のミャンマー)を結んでいた、泰緬鉄道という鉄道がありました。

これは旧日本陸軍によって建設・運航されたものですが、当時からミャンマーは「緬甸(めんでん)」と呼ばれ、現在でも「緬」が略称として定着しています。

老(ラオス)

漢字表記では「羅宇」となりますが「羅」はルーマニアの略語でもあるため、漢語の「老檛」から「老」の字が当てられています。

埃(エジプト)

sphinx-1175828_640photo by pixabay

漢字表記は埃及(読みはアイキュウ)となります。

これは当て字ではなく「砂埃が吹き及ぶ土地」というイメージから付けられたといわれています。

公(コンゴ)

コンゴ共和国、コンゴ民主共和国(旧ザイール)とも「公」と書かれます。

両国は隣接していながら別々に「コンゴ共和国」と名乗っていた時代があり、その名残で表記も同じになっています。

突(チュニジア)

camel-9958_640photo by pixabay

漢字表記は「突尼斯」となります。これは現地音に近い「トゥーニス」が当てられたものです。

氷(アイスランド)

漢字で書くと「氷島」となります。

漢字表記とする場合、多くは発音に字を当てますが、アイスランドに関しては「Ice」「Land」を日本語訳にする珍しいパターンとなります。

愛(アイルランド)

漢字では「愛蘭」または「愛蘭土」と表記されます。読んで字のごとく、発音に漢字を当てています。

希(ギリシャ)

oia-416136_640photo by pixabay

漢字で書くと「希臘」で、とても難しい漢字を用います。

そのまま読むと「きろう」となりますが、これは現地音の「エラス」から来ていると考えられています。

瑞(スイス)

漢字では「瑞西」と表記します。

中国語でもスイスを表すのに「瑞」という文字を使用し、かつて台湾とスイスを結んでいたスイスエア・アジア航空の尾翼には「瑞」の文字が使われていました。

丁(デンマーク)

漢字では「丁抹」や「嗹馬」と表記されます。「丁」は「デン」とは読みませんが、漢語から来たものと考えられます。

洪(ハンガリー)

pixta_21613831_Mphoto by pixta

漢字表記では「洪牙利」となります。

日本語では「洪」という文字を「ハン」とは読みませんので、これも漢語が由来であると考えられます。

芬(フィンランド)

日本語表記は「芬蘭」で、中国語でも同じ漢字が当てられます。ランドを「蘭」とするのは、アイスランドも同じです。

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渡辺 茂人 メディアライター

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