【まずは挨拶から!】実はほとんど使われない、英語の言い回し5選

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日本では当たり前だと思われているにもかかわらず、実際には使われない英語の表現ってのが存在します。筆者も、ドヤ顔で教科書に載っていた表現を使い、外国人に笑われちゃった苦い経験があります。英語を勉強している皆さんにとって、こんな事態は避けて通りたいものですよね。

というワケで、この記事では、実際に使われない英語の言い回しを、筆者の経験に基づいてご紹介します。ぜひ参考にしていただき、失笑を買わないようにしてくださいね。

 

①How are you?

「お元気ですか?」という意味の”How are you?”という言い回し。中学校入りたてホヤホヤの段階で学ぶフレーズですよね。しかし、このフレーズは実は一般的ではないようです。

「日本人にとってなじみがあるけど、実際使われない」言い回しの代表格みたいなもんです。ネイティブがそこまで使わないことをご存知の方も多いかも知れませんね。

 

ただ筆者は、外国人がこのフレーズを使うのを何回か耳にしたことがあります。なので、絶対に使われないってことはなさそうですね。

しかしながら、”How are you?”より、”What’s up?”や”How’s it going?”の方が圧倒的に使われる気がします。わざわざ”How are you?”を使うより、”What’s up?”や”How’s it going?”を使うのが無難ではないでしょうか。

 

②My name is ~.

「僕の名前は~です」自己紹介の際の、お決まりの言い回しですね。これも、中学校入りたてホヤホヤの生徒が学ぶフレーズです。ただ、自分の名前を言うとき、”My name is ~.”と言う人をほぼ目にしたことがありません。

たいがい、”I’m ~.”とか、”I’m”すら省略して自分の名前をシンプルに口にしています。「”My name is ~.”って使う人多いけど、”I’m ~.”の方が自然だヨ」アメリカから来た留学生にこれらの表現について聞いてみたとき、こんなことを言っていたのを思い出します。

今日から、”My name is ~”のかわりに”I’m ~.”を使ってみましょう。

 

③I’m fine, thank you.

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Photo by Ben Smith

①で述べた”How are you?”の返答に対する模範解答ですね。外国人に「元気か?」と聞かれた際、この答えを述べる方は多いのではないでしょうか。しかしながら、筆者、この表現を使う外国人を一度も見たことがありません。

 

今まで数百人の外国人と会い、彼らと会釈を交わしましたが、ほんとにゼロです。単に”Fine.”と言ったり、”Not bad.”などと言うのが普通です。筆者自身、この表現を使ってちょっぴり笑われちゃった苦い経験があります…。教科書より、信じるべきはネイティブです。

このようなネイティブが使わない言い回しは、使わないのが無難です。

 

④A whale is no more a fish than a horse is.

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Photo by flickker photos

「馬が魚ではないのと同じように、くじらは魚ではない」①~③に比べ、突然のレベルアップですね。高校生のときに勉強する、いわゆる「くじら構文」です。構文の勉強をしたり、比較級の勉強をする際に見かける、ちょっぴり変わった表現ですね。覚えていますでしょうか。

大半の高校生が「ナニコレ!?」と理解不能におちいるこのフレーズ。ご安心ください、筆者は会話の中で一度も出くわしたことはございません。文章を読んでるときにも、出会った記憶はないです。いざというときに備え、頭の片隅に置く程度で良いでしょう。

 

⑤bozo

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photo by midiman

「バカ野郎」って意味のスラングです。突然の告白で恐縮ですが、筆者は『ターミネーター』シリーズの大ファンです。シリーズ最高傑作と言われる『ターミネーター2』にて、ジョンを演じるエドワード・ファーロング。

カッコいい彼が冗談で言うスラングの一つに、この”bozo”があったので、筆者は早速使ってみることにしました。その結果、イギリス人の友人に爆笑されてしまいました。「そんな古いスラング、今時使うヤツは珍しいYO!!ハハ」それ以来筆者は、ちょっと昔の映画に使われる言い回しをむやみに使わないようになりました。

 

この”bozo”に限らず、わりと昔の映画やら映像にて使用されるスラングを使うのは結構キケンです。日本語でもそうですが、やっぱり言葉の流行り廃りがありますもんね。スラングを覚える際は、最近の動画を参照するようにしましょう。

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TAKE
ITベンチャー勤務、フリーランスの翻訳家。大学入学後、独学で英語を学び、英語圏の国に行くことなく英会話のスキルを身に付ける。留学やスクールに行かなくても、大金を払わずとも英語を話すことは可能だと信…

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