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中ポン フットワークが無駄に軽いです

2019年4月より、未経験からフリーランスライターになりました。海外旅行とテニスが大好きで、海外に観戦に行ったこともあります。大学ではスペイン語を専攻し、メキシコに1年間交換留学をしました。

皆さんこんにちは、中ポンです!プロフィールにある通り私はテニスが大好きで、中でも日本テニス界のヒーロー、錦織圭選手を全力応援していて彼の試合を見逃すことはありません。

そんなテニス好きが講じて、2019年2月に旅行で聖地ウィンブルドンまで行ってしまいました。そこで参加したテニスコートツアーが忘れられない体験となったので、少しだけシェアしたいなと思います。

テニスファンの方もそうでない方も、この記事を読んでウィンブルドンに行った気分を味わっていただけたら嬉しいです。

そもそもウィンブルドン大会って何?

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ウィンブルドン大会とはテニスの国際大会で最も規模の大きい四大大会の1つで、1887年に第一回が開かれ、すでに140年以上の長い歴史を誇ります。伝統を重んじる風潮が非常に強く、ウェアは白しか着てはいけない、更衣室が選手のランクによって分けられるなど、厳しい規定も根強く残ります。

日程は年ごとに少々ずれはありますが、基本的には7月初め~中旬で、「オールイングランド・ローンテニス・アンド・クローケークラブ」と呼ばれる芝生の会場で開催されています。イギリスでは最大規模、テニスコートとしては世界で4番目の会場で、毎年様々なドラマが生まれます。

photo by kosuke nakamura

特長はなんといっても美しい芝のコート。その芝の見栄えや歴史、伝統からテニスファンで知らない人はほとんどいません。テニスと言えば何となく芝でやっているイメージがあるという方は、おそらくウィンブルドンからきているのでしょう。

元々、ウィンブルドンとはロンドンにある南西部の地域の名前なのですが、どちらかというと現在はテニスの大会名の方が定着しています。4大大会の中では唯一、街の民間クラブが開催しているのです。

2020年ウィンブルドンは中止に

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非常に残念ですが、2020年度のウィンブルドンは新型コロナウイルスの影響により中止となりました。

1877年の第1回以来、戦争以外の理由で中止となるのは今回が初めてだそうです。延期も検討されましたが、中止を決めた背景には芝コートの特性も関係しています。

実は芝は生育時期が限られており、6~7月の開催のために厳重に管理されています。そのため、秋以降に延期してしまうと芝の質が著しく低下し、プレーにも影響を及ぼしかねないだろうという判断が下されたのです。

もちろんこういう状況なので仕方はないのですが、やっぱりウィンブルドンがなくなるのは悲しくて悲しくて仕方がありません。来年は無事に開かれることを祈るばかりです。

ウィンブルドンはコートを見学できる

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今回は、中止が決定して寂しいというファンの皆さんに元気になってもらいたいという想いで、テニスコートツアーの体験をシェアしたいと思っています。

きっかけは、たまたまたウィンブルドンが随時コートツアーを開催していることを知ったこと。こんな機会はなかなかないと思ったのですぐに申し込みをしました。

そして2019年2月に、大学院の修了記念旅行でツアー参加を兼ねてウィンブルドンを訪れました。コートツアーではその名の通り、選手たちが実際にプレーしているコートを見学できるんです!

中でも最も印象に残ったのが写真の「センターコート」。ウィンブルドンは準コートを合わせると、19種類のコートがありますが、センターコートは規模が一番大きいです。この日はもう天気が文句なしで、芝が本当に輝いて見えました。こんなコートを間近で見られるなんて、夢でも見ているかのようでしたね。

大ファンの錦織圭選手もこんな神聖な場所で戦っているのだなあ……としみじみ感じました。

知られざる裏側も

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ツアーはコートだけではなく、まるでウィンブルドンの全てを見て!と言っているかのようにツアーではさまざまなスポットに連れて行ってくれます。

まずは記者会見場。こちらは選手が試合後にインタビューを受けることが義務付けられているので、テニスファンの方にはなじみ深いと思います。何分か説明を聞いて、実際に座ってみたんですが、選手になれた気分を味わえちゃいました。

ちなみに私以外に多くの観光客の方がいましたが、会見場は結構興奮している人が多かったですね。それぐらいテニスファンにはたまらない場所!

記者会見場が終わるとメディアセンターへ。大会期間中各国の放送局が集うスタジオなのですが、なんとここにはNHKの専用ブースがありました!毎年ウィンブルドンはNHK総合で放送されていることは知っていましたが、まさか専用ブースがあるとは……。すごいですね。

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上記の写真はBBCのスタジオ。実際には見たことがないですが、選手のインタビュー会場として使われているようです。テーブルはウィンブルドンの大きなロゴがあり、形も独特でした。

外に出ると、まず連れて行ってくれたのは選手のスコアボード。試合の結果が展示されているのですが、その中には……。

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錦織選手が初めてのウィンブルドンで初めてベスト8を決めたスコアもありました!余談ですが、この試合は手に汗握る大激闘だったので、テニスファンの方は印象に強く残っている人が多いのではないでしょうか。

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中ポン フットワークが無駄に軽いです

2019年4月より、未経験からフリーランスライターになりました。海外旅行とテニスが大好きで、海外に観戦に行ったこともあります。大学ではスペイン語を専攻し、メキシコに1年間交換留学をしました。

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