【世界の奇祭】人もチーズも転がりまくるイギリスのクレイジーなお祭り

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長い長い坂道を下り落ちていくチーズ。観客の声援を受けて、そのチーズを追って急勾配を走り抜ける参加者たち。日本昔話のおむすびころりんを、イギリス版にしたお祭りがあるって、ご存知ですか?ただ坂を転がるチーズを捕まえるだけ、というシンプルなルールながら、イギリス・イングランドのコッツウォルズで絶大な人気を誇る「チーズ転がし祭り」をご紹介します。

 

コッツウォルズってどんな場所?

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photo by shutterstuck

コッツウォルズはイギリスの連合国のひとつ、イングランドの中央部に位置する丘陵地帯です。標高は300m、場所によっては330mに達します。イングランドの中心と呼ばれることもある、景観の美しい地域です。このコッツウォルズにあるクーパーヒルズと呼ばれる丘で、毎年春の時期に開催されるお祭りが、今回紹介する「チーズ転がし祭り」です。

 

チーズを追いかけるためのルールがある!

この祭りのルールはひとつ。坂道を転がり落ちる丸いダブルグロスターチーズを捕まえた者が勝者です。毎年必ず怪我人が出るほど危険度の高いお祭りで、2013年に開催された際は警察から警告で、チーズを使う代わりに発泡スチロールの円盤を転がすことになったこともあるとか。

 

果たして人間は転がり落ちるチーズを捕まえられるのか?

尋常ではない早さで走り抜けて行くチーズ。対する人間は二本の足で必死に追いかけます。ただ、実際に転がるチーズは時速100kmを超えることもあるとか。チーズを捕まえるのは事実上不可能なので、一番最初にゴールラインを越えた人が勝者となるようです。実際の様子は動画でも確認することができます。こんなにコロコロ転がっている人間を見ることはそうそうないので、ぜひ動画でそのコミカルな躍動感を見ていただきたい。

 

チーズ転がし祭りの意外と長い歴史

あまりにチーズなお祭りなので、「最近になってチーズ会社のPRのためにはじまったんじゃないの?」と疑念を抱く方もいらっしゃるかもしれません。実はこのお祭り、一説によると200年以上の歴史があるのだとか。そんな長く続くお祭りなのに、「その丘で偶然起こったことが由来」というから、面白いですね。

ネタのようなこのお祭り、本当に実在するのか、一度現地まで行って確認してみたいと思いませんか?現地では自然の絶景も楽しめるはずです。

 

チーズ転がし祭りに参加する?

このお祭りは2007年に、タレントの宮川大輔さんが参加されたことでも有名になったお祭りです。男性の部、女性の部、子どもの部があり、坂を駆け上がる競技も同時に実施されます。世界中から参加者が集まってきて、実は日本人が優勝したこともあるとか。

チーズ転がし祭りは、毎年5月の最終月曜日(spring bank holidayというイギリスの休日)に行われています。

予定を立てるなら今!是非一度あなたも参加してみてはいかがでしょうか?

 

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TABIPPO.NET編集部
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