人生最高の60秒!2017年ニューヨークのタイムズスクエアで年越ししてきた

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「ニューヨーク・タイムズスクエアでカウントダウンをする!」このスケジュールは、世界一周の予定を立ててた当時から僕の大きな目標でした。誰もが一度は憧れ、ニュースやインターネットの画像を見ては、ため息を付き「人生に1度は訪れてみたい!」と思うのではないでしょうか?しかし、多くの旅人がことあるごとにこう語ります。

タイムズスクエアでの年越しは…過酷だと…。

 

15時間は立ちっぱなし!この時期のニューヨークは真冬!人はごったがえし、交通規制により、トイレにも行けない!食事も取れない!しかも、物価が日本と変わらないから、世界一周バックパッカーには出費が大きい!

そして何より…オムツを履かないといけない…(15時間もトイレに行けないから)。お漏らししたオムツを履いて、世界の中心と言われるタイムズスクエアで新年なんか絶対に迎えたくない!

 

それどころか、僕は新しいパンツを履いて、新年を迎えたいッ!スゲーッ爽やかな気分で迎えたいッ!…ということで、実際に今年タイムズスクエアで行われたカウントダウンをレポートしたいと思います!NYカウントダウンの不安をここで解決し、来年の年越しはニューヨークで過ごしてみては!?

 

まずは「宿」の問題を解決!SNSを活用すべし!

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photo by Kazuki Kiyosawa

バックパッカーにとって、かなり痛手となるのが宿泊費!やはりホリデーシーズンということで、世界中の人々がここニューヨークで年越しをしにやってきます。なんとその人数…100万人規模!

そんな人数がどっとやってくるんですから、宿はたちまち満員になってしまいますよ。特に安い宿なんて、2ヶ月前からいっぱいになってしまいます!僕も12月の頭にニューヨークの宿を取っていないことに気が付き、かなり焦っていました。やはりこの時期、どんな安宿のドミトリーでも1泊100ドルはくだらない!

 

おいおい…貧乏バックパッカーにこんな痛手はありません!

そこで、僕はSNSを活用し、Airbnbで人数を集めている旅人を探すことに!Airbnbとは、現地の部屋やお家をホテルよりも安く借りられるシステム!この時期、大人数で大きなお家を一軒借りて、宿泊費を安くしたい!と思っている旅人はたくさんいるのです!

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僕はTwitterでこんな感じにつぶやきました…すると、リツイートがリツイートを呼び、人数を集めている幹事さんに出会うことに!いやぁ、このご時世SNSはただの「コミュニティ」サービスではなく、本当に便利なツールですね。びっくりしました!

 

僕も幹事になって、人数集めたかったのですが…キャパがなくて出来ませんでした!

次回、年越しする際は幹事さんになってみたいです!ちなみに幹事さんは9・10月頃から動き、人数やお金のこと、スケジュールなどを組み立てていきます!ただ家を借りると言っても、5日ほどは一緒にいますし、ましてや年末!年越しそばや新年のお祝い!各自の観光も挟みながら、イベントを盛り上げられていったら楽しそうですよね。

 

で、結局どうなの!?オムツ事情!!

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photo by Kazuki Kiyosawa

…率直に言いましょう!僕はオムツを履いて行きませんでした!でも周りの人たちのほとんどは履いていっていましたが、本当に本当に最悪の事態を免れるための「最終兵器」とでも言うのでしょう!

例えるなら、よくアニメに登場するロボットになぜか「自爆スイッチ」が付いているじゃないですか。アレのようなものです。最悪の事態を想定して、スイッチを装備しておく。的な。

 

僕はオムツを履いて行きませんでしたが、朝から何も飲んでいませんでした!前夜も、極力飲み物を避けて生活していました!それくらいの気合いがあれば、オムツなんて必要ありません。「オムツを履くくらいなら、高級の下着を履いて気合いで我慢する。」この逆転の発想もアリかもしれませんね。

ちなみに当日は、リュックサックなどの荷物も持ち込み不可なので、ポーチや肩がけの小さなバックくらいにカイロやカメラなど最低限の物だけを持って行きましょう!

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WRITER

学生時代にバックパックひとつで、世界を西回りにぐるりと一周。日本にいた頃は英語も喋れず、今まで”ひとり旅”もしたことがなく「世界一周」がはじめてのひとり旅。人生において1番大切なことは「行動」し、…

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