大阪市民も足を踏み入れない、ドヤ街・西成区「あいりん地区」で2日間過ごしてみた

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こんにちは、KOHです。

世界中のカオスでディープなスポットを巡って旅することが大好きな筆者ですが、今回は国内に目を向けてみました。

「日本は小綺麗で刺激が足り無い」そう考え、海外ばかりに目を向けていた筆者は、日本でも刺激たっぷりのカオスな街が存在することを知りました。『灯台もと暗し』とはこのことですね。

西日本最大の都市である大阪。誰もが知る大阪下町のシンボル、通天閣がそびえ立つ新世界からほど近い『西成区』には日本の混沌が集約されているようです。

ユニバーサルスタジオジャパンや、東京ディズニーランドよりも高鳴るこの気持ち。ワクワクを抱きながら、「西成が僕を呼んでいる」と東京の友人に言い残し、筆者は大阪へ旅立ちました。

 

西成とは

大阪市を構成する全23区のうちのひとつ。そのなかでも本記事で舞台となるのは、西成区北東部に位置する『あいりん地区』。あいりん地区という地域名はJR西日本新今宮駅の南側一帯の地区の愛称であり、昔の地名で『釜ヶ崎』とも呼ばれます。(本記事では以下あいりん地区)

ここ、あいりん地区には数多くの路上生活者が居住しており、住所不定の日雇い労働者の多さから人口統計すら不明な事態に。また、身分証明書を所持していなくても賃貸物件を借りたり、銀行口座を開設できる無法地帯でもあります。

 

2009年11月リンゼイ・アン・ホーカーさん殺人事件で公的懸賞金1000万円がかけられた市橋達也受刑者が潜伏し、逮捕された場所も、ここあいりん地区。さらには仕事もこの地で探していたようです。

多数の暴力団事務所、ホームレスの多さから「日本一治安が悪い」とも言われる西成区及びあいりん地区ですが、犯罪件数は少ない傾向にあります。

 

また、JR西日本新今宮駅の南側一帯を中心に日雇い労働者向けのドヤ(=簡易宿泊所)が集まることから、日本三大ドヤ街のひとつに数えられており、あいりん地区以外には、山谷(東京都上野)、寿町(横浜市寿町)が日本三大ドヤ街とされています。

 

あいりん地区入り

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ただならぬ胸の高鳴りを感じつつ、降り立ったのはJR西日本新今宮駅。すぐ隣に大阪市営地下鉄の動物園前駅があるので、そちらも最寄駅です。

写真をご覧の通り、駅に降り立った瞬間からただならぬオーラが漂っています。「大変なところに来てしまった…」筆者の第六感がそのように反応しているのです。

 

『注射器』とは…

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ひとまず駅前にローソンがあったので、用を足しに向かいます。しかし、ここは既に日本一カオスな街あいりん地区。筆者は完全に油断していました。こんなにも早く、しかも全国チェーンのローソンで、あいりん地区のカオスを目の当たりにするとは…

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「注射器ってなんだよおおおおおお!!!!注射器ってええええええ!!!」

トイレが詰まるといった問題の以前にもっと大変なことが起きている気がするのですが、コンビニ側からするとトイレの詰まり問題の方が最優先事項なのでしょう。小さなテキストに大きな闇を垣間見た瞬間でした。大変なところに来てしまった…

 

ドヤ(安宿)にチェックイン

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世界三大ドヤ街に含まれるあいりん地区。せっかくドヤ街に来たのだから、やはりドヤに泊まるべきでしょう。前日にホテル予約サイトから検索し、掲載されている西成区の宿泊施設一覧で最安のビジネスホテルをWeb予約しました。

今回予約したビジネスホテル『ホテルパークイン』は新今宮駅から徒歩約2分、動物園前駅から約1分の好立地にも関わらず、一泊の料金は¥1000というロープライス。1ヶ月連泊しても3万円です。

どうしたらこの料金がビジネスとして成立するのか疑問ですが、この街の細かいところをいちいち疑問視しているとキリがありません。

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カウンターに立つ老人に予約名を伝え、客室の鍵を受け取り、エレベーターで5階へ。

自然光のみの薄暗い廊下は怪しげな雰囲気を醸し出し、やけに反響する自分の足音に恐怖しながらも、左に写る510号室が今夜の寝床となります。

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客室は3畳一間の和室。テレビと扇風機が備え付けられ、作りは古いものの、異臭などは全くせず。寝具も清潔に保たれています。

個人的には狭い空間の方が落ち着くので、居心地の良さは抜群で、もはや「ここに住みたい」とさえ思ったくらいです。

この日は扇風機も不要なほど快適な気温でしたが、この部屋にエアコンはありません。真冬はどうするのでしょうか。

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一泊¥1000という料金から察するに、設備という設備など一切なさそうに思えますが、快適な通信速度のWi-Fiも完備されており、浴場にはシャンプーとボディーソープが完備されていました。

ここ一帯のドヤは立地の良さと価格の安さから、近年は外国人バックパッカーから人気を集めているそうです。

 

カラオケ居酒屋は高級店

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一泊¥1000のビジネスホテルに満足感を得つつ、日も暮れてきた頃。営業しているお店よりシャッターの降りたお店の方が何倍も多く、ひたすらに場末感が漂うあいりん地区ですが、夕刻を迎えるとそこら中のカラオケ居酒屋から歌声が聞こえてきます。

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カラオケ居酒屋は1曲¥100、ビールや焼酎は¥500ほどの価格帯、こちらはあいりん地区の飲食店界隈では高級店に分類されるのだとか。

その時はまだピンとこなかったのですが、その後歩けば歩くほどあいりん地区の狂気的に安い物価を体感するのでした。

 

独特な不動産事情

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賃貸住宅は基本的に初期費用¥0。不動産屋をほとんど見かけなかったので、入居希望の場合は物件と直接のやりとりになるのでしょう。

ほとんどの集合住宅は軒先に看板を出していて、年金生活者や生活保護受給者向けには割安となる別家賃が設定されていることが特徴的です。

 

床屋の開店が早すぎる

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床屋に関しては、もはや安値など気にならず。注目すべきはその営業時間。なんとここは、朝6時半に開店して夕方5時半には閉店するそう。

この街独特の生活リズムに合わせた営業時間なのでしょう。時間の概念すら独自の文化をきづくあいりん地区、恐るべし……

 

スーパー玉出

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大阪を歩いていると、よく見かけるスーパー玉出。よそ者の筆者からするとギラギラと輝くその外見はどう考えてもパチンコ屋にしか見えないのですが、地元民の食卓を支える大事な存在なのだとか。IMG_8032

外見だけではなく内部も派手に電装されています。サンリオのキャラクターの一体や二体くらい出てきそうな雰囲気ですが、一周回った結果、品揃えの豊富な優良なスーパーでした。

 

貼り紙に学ぶ男の美学

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街中の貼り紙は賃貸物件の入居者募集と仕事の求人がほとんどなのですが、こちらの雀荘には一風変わった貼り紙が。

【男の美学】

20代30代は男に成りたい

40代50代は男でありたい

60代70代は男で死にたい

〜オーナー名言集〜

 

なんだかとても心に響きました。まさかあいりん地区の貼り紙に『男』を教わるとは……

 

スリッパ100円

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こちらは何の変哲もない靴屋。あいりん地区では靴が片方だけ売っていると噂には聞いていましたが、通りがかった靴屋ではそのような怪奇現象は見受けられません。

しかしスリッパの値札には、二度見せずにはいられませんでした。

 

自動販売機の価格破壊

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物価の象徴でもある自動販売機。缶コーヒー¥50、ペットボトル¥100が大体の相場です。

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様々な自動販売機の中で最も安いドリンクは、¥30の青ゆずレモン味のペットボトルジュースでした。

 

ゲームセンターにお酒がマストアイテム

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あいりん地区一帯ではおそらく、アルコールの自動販売機の方がソフトドリンクの自動販売機より多く、アルコールの自動販売機が8台ほど集まって酒屋として成立しているところも存在するくらい。

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Writer

高円寺 あかりの灯る小さな美容室 代表
幼少期は北朝鮮首都平壌で立ちションしながら育ち、21才で最速の独立を果たしたフリーランスの美容師、世界中のストリートで髪切ってたり切ってなかったり。常に面白いことを探しています。

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